Golden Retriever

Lord Tweedmouth of Guisachan kocht zijn eerste golden retriever, een reu, die hij fokte met een Tweed Water Spaniel in de hoop een nog betere ras te ontwikkelen. Door de jaren heen werden kruisingen gemaakt met andere Tweed Water Spaniels, Ierse Setters en kennelijk zelfs met een Bloedhond. Lord Tweedmouth’s jachtopzieners hielden de fokgegevens bij van 1835 tot ongeveer 1890. Deze gegevens beschrijven het begin van het ras dat later de Golden Retriever zou worden genoemd.

Golden Retrievers zijn 21,5 tot 24 centimeter groot en wegen ongeveer 50 tot 80 pond, waarbij de vrouwtjes kleiner zijn dan de mannetjes. Hun uitdrukking is vriendelijk, gretig en alert, met donkere, vriendelijke ogen en zachte, afhangende oren. Het lichaam is sterk, waardoor het lijkt of ze de hele dag in het veld kunnen werken. De vacht is dicht en van gemiddelde lengte, niet grof of zijdeachtig. Er is een ruft rond de hals en langs de voorkant van de borst en bevedering op

de poten en de staart. De ondervacht is zacht. De kleuren variƫren in het hele spectrum van goud, van licht tot donker, hoewel extreem bleek en extreem donker goud minder de voorkeur hebben.

De vachtverzorging van een Golden is niet moeilijk, maar moet regelmatig gebeuren, omdat de vacht kan klitten, vooral als hij nat wordt of bramen of vossenstaarten oppikt. Twee keer per week borstelen en kammen is meestal voldoende, hoewel in het voor- en najaar, wanneer de verharing het hevigst is, extra inspanning nodig kan zijn. De oren moeten ook twee keer per week worden schoongemaakt. Goldens zijn erg actief, en als ze niet genoeg beweging krijgen, kunnen ze in de problemen raken. Linda Hughes, een Golden fokker en eigenaar van twee gecertificeerde Golden Retriever therapie honden, zegt: “Mijn honden krijgen twee goede wandelingen per dag, ’s morgens en’ s avonds, plus speeltijd. Wanneer het tijd is voor hun wandeling, zullen ze me lastig vallen totdat we gaan!” Hughes zegt dat zelfs wanneer haar honden op therapiebezoek gaan met kinderen, ze nog steeds hun oefenwandelingen en speeltijd.

Goldens zijn, door hun temperament, vriendelijk tegen zowat iedereen. Hughes zegt: “Goldens houden van alle mensen! Snickers heeft liever dat je haar aait dan dat je de bal gooit, en de bal is haar favoriete speeltje.” Het ras kan ook grappig en onnozel zijn; Goldens genieten van trucjestraining en houden ervan om op te scheppen. Hoewel ze zullen blaffen als er iemand in huis komt, kan er niet op ze worden gerekend als waakhonden of beschermers.

Training is noodzakelijk zodat de Golden puppy de huisregels en het juiste sociale gedrag leert. Bovendien heeft het ras de mentale stimulatie en de uitdaging van training nodig. Een Golden die zich verveelt, komt in de problemen; een Golden die traint en een taak heeft, is een gelukkige hond. Goldens doen het ook goed in prestatiesporten, waaronder gehoorzaamheidswedstrijden, behendigheid, flyball, flying disc, en jachtproeven, maar ook speuren en opsporing en redding. Hun temperament is perfect voor therapie hondenwerk.

Goldens zijn uitstekende familiehonden, hoewel puppy’s nogal onstuimig kunnen zijn en ze moeten leren om voorzichtig te zijn met kleine kinderen. Ze kunnen het meestal goed vinden met andere kleine huisdieren. Vertrouw het ras niet met vogels! Gezondheidsproblemen zijn heupdysplasie, allergieĆ«n en oogafwijkingen.